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Canada: Démocratie et participation. Et si le vote devenait obligatoire?

Canada: Démocratie et participation. Et si le vote devenait obligatoire? Partout à travers le monde les taux de participation aux élections marquent depuis quelques années une nette tendance à la baisse. La paresse électorale des citoyens est telle que sociologue, politologues et philosophe en viennent à s’interroger sérieusement sur l’avenir de la démocratie participative. Les politiciens ne sont pas en reste sur cette question. Au Canada, un parti vient de se distinguer, Le PLC, dont les députés étudient en ce moment l’idée de rendre le vote obligatoire aux élections fédérales.

Un sondage envoyé par courriel aux membres du parti explore l’idée du vote obligatoire, qui fait partie des « nouvelles idées » proposées par des députés lors de la retraite estivale du caucus, la semaine dernière. L’ajout du vote obligatoire dans la prochaine plateforme électorale des libéraux n’est pas chose faite. Mais le chef libéral adjoint, Ralph Goodale, croit que c’est une idée qui mérite d’être examinée sérieusement, compte tenu de la santé précaire de la démocratie canadienne.

« C’est une notion intéressante qui, je crois, appelle à une réflexion », a avancé M. Goodale en entrevue.

«Rendre le pays plus fort»

M. Goodale insiste sur le fait que le caucus libéral ne fait que tester les réactions des membres du parti pour le moment. Il a cependant noté que Justin Trudeau a fait de la réforme démocratique un pilier de son leadership et que son programme a été adopté avec enthousiasme par le parti.

« Justin a indiqué qu’il était ouvert à de nouvelles idées, ouvert à aller dans de nouvelles directions si cela rend le pays plus fort », a-t-il souligné.

Le taux de participation aux élections fédérales est passé d’un sommet de près de 80 % en 1958 à un creux record de 58,8 % en 2008, selon Élections Canada. Il a légèrement rebondi en 2011, atteignant 61,1 %.

Par contraste, le taux de participation en Australie, où le vote est obligatoire depuis 1924, atteint en moyenne environ 95 %.

Pour un changement de culture politique

Le sondage auprès du caucus libéral survient après la publication d’une analyse, le printemps dernier, par l’un des conseillers principaux de Justin Trudeau, le professeur de l’Université d’Ottawa Robert Asselin, qui proposait l’adoption du vote obligatoire et l’introduction du mode de scrutin préférentiel. Le sondage appuie la proposition de M. Asselin concernant le vote obligatoire, rappelant que les électeurs désenchantés ou non intéressés pourraient quand même choisir « aucun de ces candidats » et que ceux qui s’abstiendraient de voter ne recevraient qu’une « petite amende ». « Je crois qu’ils prennent l’idée au sérieux, mais c’est un projet qui modifierait grandement notre culture politique » a indiqué M. Asselin en entrevue.

Le professeur admet que le vote obligatoire serait sans aucun doute controversé et pourrait peut-être même être contesté en cour par des électeurs qui jugeront que le refus de voter est un droit fondamental. M. Asselin croit cependant que ce droit sera préservé puisque les électeurs pourront choisir de ne voter pour aucun des candidats ou d’annuler leur vote.

Si les libéraux adoptent officiellement l’idée, ils se heurteront certainement à l’opposition des conservateurs, qui ont déjà aboli le formulaire long du recensement, jugeant que les Canadiens ne devraient pas être forcés de divulguer de l’information personnelle à une agence du gouvernement.

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