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Patinage vitesse longue piste Muncef Ouardi en route pour Sotchi

Muncef Ouardi

Muncef Ouardi

Une fois de plus, le patineur de vitesse longue piste Muncef Ouardi est venu mêler les cartes, aux sélections olympiques nationales disputées à Calgary, en Alberta. Contre toutes attentes, le Québécois a pris le deuxième rang du 1000 m, épreuve à laquelle le Canada pourra déléguer quatre patineurs aux Jeux de Sotchi.

Ouardi a conclu à 0,41 seconde de l’Ontarien Vincent de Haitre, vainqueur de l’épreuve en 1 min 08,37 s. L’Albertain Gilmore Junio a terminé au troisième rang grâce à un temps de 1 min 08,87 s.

« Je ne m’attendais vraiment pas à ça. J’étais venu ici pour le 500 m, mais finalement j’étais aussi en bonne forme pour le 1000 m », a expliqué Ouardi, qui s’est classé quatrième samedi dernier à son épreuve de prédilection.

« D’avoir fini deuxième, c’est vraiment spécial. Surtout que j’arrive de loin. Les blessures m’ont beaucoup ralenti dans la dernière année et j’avais peur de manquer de temps pour revenir. Même il y a un mois, j’étais encore loin du but. Finalement, tout s’est placé dans les derniers moments. Je suis vraiment content de m’être classé et d’être revenu aussi proche de mon plein potentiel », a indiqué l’athlète de Québec, qui avait toutefois une certaine réserve à célébrer son accomplissement.

« C’était un 1000 m un peu bizarre. Il y a des gars qui ont eu des résultats moins bons que prévu et il y a eu beaucoup chutes. J’étais sûr de ma course, mais je ne pensais pas que mon temps allait tenir. Finalement, j’ai été capable de me faufiler », a-t-il précisé.

« Je suis content de pratiquement confirmer ma place pour Sotchi mais en même temps, il y a peut-être des gars meilleurs que moi sur 1000 m qui ne patineront pas là-bas », a conclu Ouardi.

La longue course de Muncef

Né à Québec en 1986 de parents originaires du Maroc, Muncef Ouardi a commencé à patiner à huit ans. 20 ans plus tard, il s’en va à Sotchi, dans les rangs d’Équipe Canada, et pas pour faire de la figuration. Retour sur un parcours exceptionnel.

Senior et international depuis sept saisons (2007-2014), Muncef a commencé à se distinguer en 2012, avec des records conséquents personnels établis à Calgary, à Salt Lake City.

C’était sa cinquième saison internationale senior. Il a subi une blessure en début de saison qui l’a empêché de participer aux Coupes du monde de l’automne. Dans ses premiers championnats du monde de sprint à Calgary (28-29 jan.), il a terminé 10e du combiné (138,045 points), se classant troisième dans la première course de 500 mètres et 10e dans la deuxième. Il a aussi terminé 18e et 16e dans les 1000 – il a établi des records personnels dans ses premiers 500 et 1000. Il a participé à ses troisièmes championnats du monde des distances individuelles à Heerenveen (22-25 mars), il a terminé 16e dans les deux courses de 500 et 17e au 1000. Dans deux Coupes du monde, il s’est classé parmi les 10 premiers dans chacune de ses six courses de la catégorie B.  Dans les championnats canadiens des distances individuelles (5-8 jan.), il a gagné la médaille d’argent au 500 samalog et a terminé cinquième au 1000m. Dans la Coupe Canada no 1 en décembre, il a gagné deux médailles d’argent aux 500 et une d’argent et une de bronze aux 1000. Il s’est classé troisième au Canada au 500 et cinquième au 1000.Depuis, il n’est plus descendu des podium.

Faits saillants 

Records: Son record personnel au 500 est le 24e meilleur temps à égalité de tous les temps (cinquième à égalité au Canada). Son record personnel au 1000 est le 67e meilleur temps de tous les temps (11e au Canada).

Championnats du monde de sprint (1): Il a participé à ses premiers championnats en 2012.

Championnats du monde des distances individuelles (3): Il a participé à trois championnats en 2009, 2011 et 2012. Son meilleur résultat a été 14e au 500 mètres en 2009 et 2011.

Coupes du monde (21): Sa première Coupe du monde en carrière a été à Heerenveen en 2007. Sa première course a eu lieu le 7 décembre 2007, terminant huitième au 500 dans la catégorie B.

Compétitions nationales: Il a été classé troisième au Canada au 500 lors des deux dernières saisons et il a été deuxième en 2008-2009. Il a obtenu huit médailles en 12 courses dans le circuit de la Coupe Canada en 2009-2010, sept médailles en 12 courses en 2007-2008 et quatre médailles en 11 courses en 2008-2007. Il a été champion canadien junior au 500 et quatrième au 1000 en 2005.

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